Храбрый кот и трусливый медведь

Абазинская народная сказка

Кот, козел и теленок договорились жить вместе. Соорудили в лесу шалаш и поселились в нем. Главным у них был кот.

Недалеко от них построили шалаш волк, кабан и медведь. Главным у них был медведь.

Медведь послал волка к соседям, наказав:

— Пойди к ним и скажи так: «Мы строились и обеднели. Нам нечего есть. Дайте что-нибудь на ужин».

Волк пошел. Увидев его, кот взобрался на шалаш, ощетинился и спросил:

— Что тебе нужно?

— Помоги нам. Пока мы строились, обеднели, нам нечего есть. Дай что-нибудь на ужин — медведь просит, — сказал волк.

— Подумаешь дело! Вой висит вяленая туша волка. Возьми ее: хватит вам на ужин.

Волк услышал про вяленую волчью тушу и до того перепугался, что душа вылетела из тела.

— Вы разве едите волчье мясо? — спросил волк.

— Ей-богу, мы все едим! — ответил кот.

Волк испугался еще сильнее — чуть сердце не лопнуло. Прибежал домой сам не свой. Стыдно ему стало признаваться в своей трусости, и он соврал:

— Ничего не дали.

— Раз такое дело, сходи ты, кабан, — велел медведь.

— Хорошо, пойду. Попрошу у них немного пшена. Сварим суп и басту*, — сказал кабан и пошел.

Но кабан побоялся подойти к шалашу кота и издали крикнул:

— Эй, есть кто дома?

Кот взобрался на крышу шалаша, ощетинился и крикнул:

— Зачем пожаловал?

— Недавно мы построили дом и обеднели. Нам нечего есть, помоги. Дай нам на ужин немного пшена. Медведь просит.

— Дал бы, да нет у меня пшена, — сказал кот. — Вон там висит свиная ляжка. Возьми ее. Хватит вам на ужин.

Кабан страшно перепугался:

— Боже мой! Вы и свиное мясо едите?

— Честное слово, не знаю, что вам надо. Волку давал волчье мясо, не взял. Тебе даю свиное мясо, не берешь! Вы что, брезгуете? Мы ничем не брезгуем, все едим: и волчатину, и свинину, и все другое, — сказал кот.

Услышал кабан эти слова и стал ни жив ни мертв. Придя в себя, побежал домой.

— Ничего не дали, — соврал и он.

Медведь разозлился.

— Ладно, сам схожу. Голову сниму с этого мерзкого кота! Разрежу на куски и сварю! — взревел медведь и помчался к коту.

Идет медведь — сучья ломаются, трещат.

Кот увидел, что медведь идет, — взобрался на крышу шалаша, ощетинился и ждет.

— От собаки рожденный! Почему ничего не даешь? — закричал медведь на кота.

— Почему ты так говоришь? Бог свидетель, волку давал волчье мясо — он не взял, кабану давал свиное мясо — он не взял. Мы недавно убили медведя, еще осталось полтуши. Бери ее: и на сегодня и на завтра вам хватит, — сказал кот.

— Погоди, погоди! Вы все — и теленок, и козел, и ты — едите и волчье, и свиное, и медвежье мясо? — испугался медведь.

Кот улыбнулся:

— Старею, наверное, ничего уж не понимаю: волку давал волчье мясо — он не взял, кабану давал свиное мясо — он не взял, тебе даю медвежье мясо — ты не берешь. Что же вам нужно?

Медведь, не найдя, что ответить, побежал домой.

— Не даст нам житья этот проклятый кот. Давайте позовем его с друзьями в гости, подружимся с ними. Иди, кабан, и найди где-нибудь проса, а ты, волк, стащи у кого-нибудь жирного барана, а я пойду в лес и принесу меду, — сказал медведь и отправил всех за добычей.

Вечером все вернулись. Из меда приготовили бахсыму*, тушу овцы целиком отварили и выложили на лежащий на земле плетень, а из пшена сделали басту.

— Пойди пригласи наших соседей, — послал медведь волка.

Волк идет и дрожит: очень боится кота. Остановился, не дойдя до шалаша, и крикнул:

— Эй, выходите, кто там есть!

Кот выскочил, сверкая глазами, и спросил:

— Зачем пришел?

— Приходите к нам в гости. Медведь зовет, — сказал волк и бегом побежал обратно. Прибежал домой, а там никого нет. Кабан спрятался в кустах, и только хвост торчит оттуда. Медведь залез на дерево. Все боятся кота.

«Сами спрятались, а меня оставили на съедение страшному коту», — подумал волк, взобрался на холм недалеко от их шалаша и притаился там.

Кот, теленок и козел пошли в гости к медведю. Пришли, а в шалаше — ни души. Кот замурлыкал. Кабан, услышав мурлыканье кота, испугался, решив, что тот собирается съесть его, и начал дальше отползать в кусты. Кот же, увидев шевелящийся хвост кабана, подумал, что это мышь, и бросился на него. Кабан испугался: «Съест!» — и бросился бежать. Кот сам перепугался и залез на дерево.

«Съел кабана, а теперь за мной лезет», — подумал медведь, спрыгнул с дерева и убежал.

Волк, увидев с холма убегающих друзей, тоже пустился наутек.

Кот, козел и теленок наелись до отвала и вернулись к себе. Медведь, волк и кабан и до сих пор думают, что кот — самый страшный зверь.