Жена павлина

Алтайская народная сказка

Однажды выбрали птицы павлина зайсаном.

Павлин широко раскрыл свой сияющий хвост, высоко поднял голову в зеленой шапке с золотыми кистями.

Зайсан, настоящий зайсан! — закричали птицы.

Женить, женить, женить надо. Женить его надо, женить! — застрекотала сорока.

Вот привели к зайсану серенькую куропаточку:

Она своих детей славно растит, и твоим детям будет доброй матерью.

Нет, не хочу ее. Куропатка плохо летает.

Ну синицу возьми. Она первая в лесу запевает весеннюю песенку.

Не хочу. Она ростом мала.

Кедровка не понравилась — она рябая. Иволга не подошла — голос у нее печальный, трясогузка — хвостом трясет.

Только сорока пришлась павлину по душе: на ней шуба с белой оторочкой — на нее не налюбуешься. Она трещит-болтает целый день — с ней не соскучишься.

После свадьбы павлин выщипал из своей груди зеленые перья и положил их сороке на спину и на хвост.

Это тебе, любимая жена, от меня подарок. Обрадовалась сорока:

Эй, птицы-цы-цы-цы! Полюбуйтесь, какая у зай-еана жена красавица-ца-ца!

Летит, новыми перьями хвалится, сидит — зеленые перья клювом перебирает.

Костер разжечь ей недосуг, пищу сварить ей некогда. Утром чуть свет выскочит из гнезда и пропадает до ночи.

Куда летишь, милая жена? — спрашивает павлин.

Лечу, куда хочу-чу-чу!

К ночи возвращается, а павлин опять:

Где ты была, родная сорока?

Куда душа желала, туда я и летала. Рассердился павлин. Еще затемно, пока сорокаспала, он слетел с ветки, спрятался за кустом акации.

Утром, едва край неба побелел, сорока выскочила из гнезда, распахнула черную шубу со светлой оторочкой и полетела, сверкая зелеными перьями.

Павлин, таясь от нее, пустился следом. Так прилетел он к жилью человека и увидал, что его нарядная жена опустилась на мусорную кучу и стала клевать отбросы.

Стыдись! — крикнул павлин. — Пристало ли жене зайсана клевать отбросы? Сейчас же лети домой!

Но сорока даже не обернулась: клюет и клюет. Подлетел к ней павлин, стукнул клювом по голове:

Больше ты не жена мне!

С тех пор сорока, роясь в отбросах, головой вертит и детей своих поучает:

Один раз клюнь, а пять раз оглянись — не то павлин прилетит, по голове стукнет.

Крепко помнят зту науку сорочьи дети. Клюнут раз и обернутся, клюнут и вокруг поглядят — павлина они опасаются. Однако с перьями зелеными, что павлин подарил, не расстаются.

Это нам от павлина на память осталось. Мы, сороки, как-никак, а все же самому павлину родня. Мы не простого, мы княжеского рода!